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Noções básicas de desenho: Henry Casselli desenha de dentro para fora

Noções básicas de desenho: Henry Casselli desenha de dentro para fora

Ao longo de sua longa carreira, Henry Casselli procurou desenhos para esclarecer suas impressões e entender melhor seu assunto.

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de Lynne Moss Perricelli

Estude para Sparring Partner
2005, grafite, 18 x 24.
Coleção privada.
Study for Blue
1987, grafite, 18 x 24.
Coleção privada.

Henry Casselli quase nunca fica sem papel e lápis, e esse foi o caso durante a maior parte de sua vida. Quando os pais de hoje perguntam a ele como estimular o interesse pela arte em seus filhos, Casselli os aconselha a garantir que os materiais de desenho estejam sempre disponíveis. “Essa criança vai para a escola de arte em breve e depois passa o resto da vida destruindo toda essa educação, tentando voltar ao sentimento e à honestidade por trás dessas primeiras marcas”, diz ele. "Se a honestidade do esforço e do desejo está realmente presente, o artista interior se revela." O mesmo princípio se aplica à abordagem de Casselli, já que ele muitas vezes confia no desenho como um fim em si mesmo e também como o principal recurso e ferramenta em seu processo de expressar um assunto "do intestino", como ele o descreve.

A obra de Casselli consiste principalmente de assuntos figurativos, retratos feitos sob encomenda e outros de sua autoria. Não importa como o assunto chegue a ele, no entanto, ele cria a arte apenas a partir de sua própria experiência e resposta emocional e diz aos clientes de retratos desde o início que ele só pode pintar o que está lá, que ele não está no negócio de retratos vaidosos. Seja o sujeito o presidente dos Estados Unidos, uma criança negra jovem, um balde ou uma bailarina, Casselli segue a mesma abordagem e é igualmente inspirado pelo que tenta descobrir e transmitir sobre o assunto, enfatizando que não há regras ou fórmulas mágicas. “No entanto, mesmo agora e hoje, existe um momento de medo quando eu encaro uma página em branco, e sinto fortemente que tudo estaria perdido se esse momento fosse substituído por excesso de confiança”, diz ele. Portanto, ao abordar um novo desenho, ele invoca o que vê e o que sente, acrescentando: “Todo momento, toda experiência na vida com todas as pessoas que encontro, afeta o que faço. Todo desenho, pintura ou retrato informa o processo do desenho atual. ”

Estudo para Sashay
2003, grafite, 18 x 24.
Coleção Ernie e Lieselotte Tansey
no Museu de Nova Orleans
de arte, Nova Orleans, Louisiana.

Com essa abertura às experiências da vida, e tudo o que pode ser obtido através do processo de desenho, não é de surpreender que Casselli encontre assuntos em todos os lugares que olha e gaste muito tempo fazendo desenhos. "Minha coisa favorita a fazer é desenhar", diz ele. “Eu desenho todos os dias, rabiscando algo que me estimula. Quando estou trabalhando em uma pintura ou uma comissão, invariavelmente acho que vou voltar e fazer mais desenhos do assunto. Assim, posso me familiarizar melhor com o assunto e encontrar outras idéias e abordagens. Também posso explorar a emoção em um desenho e sentir mais no papel, o que afeta o que acontecerá na pintura. ”

Ao recordar como chegou a uma instalação com lápis e papel, Casselli aponta para uma série de eventos fortuitos. Provavelmente, a mais significativa das quais foi uma bolsa de estudos que ele ganhou na John McCrady Art School, em sua cidade natal de Nova Orleans, onde desenvolveu um relacionamento pessoal e de trabalho próximo com o fundador da escola, o socialista realista John McCrady. Casselli tornou-se uma espécie de filho de McCrady, que compartilhou suas técnicas e sua extensa biblioteca de arte. Depois de um ano na escola, McCrady fez de Casselli um assistente, uma posição em que ele floresceu como professor e aluno. Dois anos e meio depois de começar a escola, no entanto, Casselli partiu para se juntar ao Corpo de Fuzileiros Navais como artista de combate. Em movimento por 14 meses no Vietnã, ele documentou "vida e morte, horror e tragédia", diz ele. "Muitas vezes eu tinha que jogar meu lápis fora e sobreviver, e obviamente essas experiências mudam o trabalho de alguém. Em retrospectiva, vejo um enorme salto na qualidade da linha, aprendendo a simplificar e a dizer mais com menos. ”

Anne e Rachel
1995, grafite, 24 x 18.
Ernie e Lieselotte Tansey
Coleção no New Orleans
Museu de Arte de Nova Orleans,
Louisiana.
Flamenco (Vickie)
2006, grafite, 24 x 18.
Ernie e Lieselotte Tansey
Coleção no Novo
Museu de Arte de Orleans,
Nova Orleans, Louisiana.

A experiência de trabalhar espontaneamente em circunstâncias tão exigentes sem dúvida avançou consideravelmente as habilidades de Casselli, e os desenhos resultantes - que estão na coleção do Corpo de Fuzileiros Navais - chamaram a atenção décadas mais tarde do diretor do programa de arte da NASA, que procurava um artista para documentar os astronautas enquanto se preparavam para o primeiro lançamento do ônibus espacial Columbia, em abril de 1981. “Eu disse a eles que não uso foguetes”, lembra o artista. "Mas eles disseram que queriam que eu concentrasse meus esforços nos astronautas e os conhecesse durante o treinamento." Casselli acompanhou os astronautas por um ano e, no dia do lançamento, ele estava entre as poucas pessoas que tiveram acesso a eles. Ele os desenhou desde o minuto em que acordaram até entrar na nave, e "foi emocionante", diz ele. A essa altura, ele começara a ver os astronautas - John W. Young e Robert Crippen - mais como amigos do que como sujeitos, e isso se reflete no conteúdo emocional dos desenhos.

A notoriedade que ele ganhou dos desenhos da NASA - que são compartilhados pela National Portrait Gallery e pelo Smithsonian National Air and Space Museum, ambos em Washington, DC - levou a outras comissões importantes, incluindo um retrato do presidente Ronald Reagan. Quando ele iniciou esse projeto, lhe disseram que ele poderia ter apenas cerca de 15 minutos com o presidente no Salão Oval e que ele poderia consultar os arquivos de fotos da Casa Branca para quaisquer imagens adicionais que ele pudesse precisar. "Eu disse a eles que não trabalho assim, muito menos com as fotos de outras pessoas", diz ele, acrescentando que quase se afastou da comissão. No dia de sua consulta, no entanto, Casselli trouxe seu caderno de desenho e lápis junto com uma câmera e, felizmente, a visita durou mais de quatro dias, durante os quais Casselli fez 32 desenhos de “tudo, desde bons rabiscos que estão incompletos até desenhos mais acabados e esboços ”, ele descreve. Ele também fez o que chama de "esboços de palavras" em um diário, uma coleção particular de observações descritivas usadas para consolidar impressões. "O presidente foi muito aberto e tivemos uma visita maravilhosa", diz Casselli. “Os desenhos refletem isso. Você pode ver isso acontecendo, e isso é tanto para o crédito dele quanto o meu.

Katrina's Left Behind, No. 1
2005, grafite, 17 x 14.
Ernie e Lieselotte Tansey
Coleção no Novo
Museu de Arte de Orleans,
Nova Orleans, Louisiana.
Homens jovens
Envelhecendo

1968, grafite, 14 x 17.
Coleção do artista.

Como na comissão de retratos do ex-presidente Reagan, Casselli inicia qualquer novo retrato ou pintura com desenhos do sujeito em seu ambiente. “Eu tenho que conhecer a pessoa, entrar, encontrar o que quer que torne o indivíduo quem ele é. Não tenho explicação para como isso acontece, mas são necessários muitos desenhos e muitas visitas. ” É claro que alguns assuntos são mais acessíveis que outros. Uma comissão recente para um retrato da casa de um empresário de destaque apresentou alguns sérios desafios. "Ele continuou vomitando um verniz", lembra Casselli. "Eu ficava dizendo a ele que ele não precisava estar daquele lado da mesa, que esse era um retrato para casa". O artista persistiu em seus esboços e em suas visitas ao assunto, esperando um avanço. "Demorou dois anos", acrescenta ele, "mas finalmente o vi e tive um vislumbre de quem ele realmente é, e o sujeito disse que sentiu a mudança por conta própria".

De volta ao estúdio, Casselli faz mais desenhos enquanto trabalha na pintura. "Talvez eu queira explorar uma pose diferente ou um aspecto diferente do assunto", explica ele, "e posso sentar e pensar com lápis e papel - conversando comigo mesmo." O processo de desenho estimula novos desenhos, que continuam a informar a pintura. “Os desenhos me ajudam, me ajudam a entender meu assunto e me impulsionam”, descreve o artista. Toda a energia e emoção dentro das imagens, no entanto, se origina da resposta inicial do artista ao assunto e do que ele absorveu nas visitas subseqüentes, e para esse fim o artista afasta todos os desenhos, anotações e fotografias preliminares neste momento. "Não imponho nenhum cenário ou ambiente ao assunto", explica ele. “Conheço o assunto e vejo o que se desenvolve. É um processo de descoberta que pode durar anos.

Eu desejo poder voar
2005, grafite,
24 x 18.
Coleção do artista.
Operação Napoleão - Salina,
Cua Viet River, Vietnã

1968, grafite e aquarela,
14 x 17. Coleção do artista.

Embora alguns de seus desenhos possam ser agrupados, Casselli tende a não trabalhar em série. Uma exceção centrou-se no furacão Katrina, uma experiência que o levou a criar uma série de desenhos em meio às consequências, mas não foi intencional. “Vi meu antigo bairro desaparecer e jurei que não faria obras de arte do Katrina”, lembra ele. “Comprei alguns suprimentos enquanto estava fora da cidade por dois meses, e meu primeiro esboço foi uma imagem do Katrina. O segundo também foi o Katrina, então parei de trabalhar. ” Depois de voltar para casa, Casselli foi consumido pelo primeiro ano com as necessidades de outros. “Nasci e cresci na Nona Ala, e embora houvesse apenas solavancos e contusões na minha casa atual no Garden District, meus velhos terrenos difíceis - aquele pedaço de lama de onde eu vim - foram varridos. As pessoas estavam muito piores do que eu, e achei difícil sentar no meu estúdio e pintar enquanto essas pessoas estavam sofrendo. Todas as minhas energias físicas e emocionais foram direcionadas para eles.

Cerca de um ano depois, Casselli percebeu que estava na hora de voltar sua atenção para sua própria família e trabalho, mas toda vez que pegava um lápis "vinha o Katrina", diz ele. “Joguei-os em um arquivo. Meu plano era que ninguém os visse, mas os desenhos continuavam chegando. Na época, o artista conversava com o Museu de Arte de Nova Orleans sobre uma exposição retrospectiva de uma coleção de desenhos de Casselli pertencentes a um casal alemão. O Katrina danificou seriamente o museu, no entanto, o show e o catálogo foram retirados enquanto o museu se recuperava. Enquanto isso, o colecionador alemão aprendeu os desenhos do artista no Katrina e pediu para vê-los. Casselli resistiu, insistindo que eram obras particulares, "e foram atraídos por lágrimas". Eventualmente, ele concordou, no entanto, e quando o colecionador disse que queria comprá-los e adicioná-los ao grupo que ela e seu marido doaram ao Museu de Arte de Nova Orleans, Casselli concordou com a venda apenas com o entendimento de que os desenhos seriam mantidos. juntos como um grupo e que eles devem ser apresentados ao público como testemunha, como um lembrete do que aconteceu. Dessa forma, os desenhos do Katrina são paralelos aos desenhos de combate, que também servem como um registro da experiência para as pessoas envolvidas. "De tempos em tempos, há outro sentimento por uma pintura do Katrina a partir dos desenhos, mas eu não vou permitir", acrescenta. "O Katrina se tornou comercializado e se tornou negativo em outro sentido, e não quero fazer parte disso".

Mr. Owen
2006, grafite, 18 x 24.
Coleção privada.
Quando os pensamentos
Vire para dentro

1981, grafite, 18 x 24.
Coleção privada.

Como em sua abordagem direta ao desenho, Casselli usa apenas o mais simples dos materiais de desenho. Ele prefere os lápis de grafite n ° 2 todos os dias ou os lápis de ébano. Ocasionalmente, ele usa blocos de grafite, que vira para o lado para usar a aresta, e também prefere os Strathmore série 400 ou os blocos de desenho Canson. Quando ele inicia um novo rascunho, ele freqüentemente rabisca no lado esquerdo do papel, gradualmente tornando a linha mais leve. "Estou preparando o lápis e o meu cérebro", diz ele, "e passo de baixo para tocar levemente o papel. Só recentemente percebi que fazia isso há anos quando me preparava para fazer um desenho. ” Ele gosta dos papéis de Strathmore e Canson, que combinam com seu estilo mais solto e menos detalhado. Ele tende a usar um lápis até um esboço e depois prolonga sua vida útil com um porta-lápis. Casselli também usa uma borracha amassada para levantar e suavizar linhas, mas nunca para apagar, insistindo que é um instrumento de desenho e "não uma muleta".

O artista tende a preferir papéis de formato maior, geralmente usando um bloco 18-x-24. "Eu instintivamente vou direto para onde o desenho deve ser colocado dentro desse formato", diz ele. “Eu componho na folha inteira. Ao longo de muitos anos, o instinto está orientando onde o desenho deve ser colocado, e estou confortável com esse tamanho. ”

Presidente Ronald Reagan (Salão Oval)
1988, grafite, 20 x 16.
Coleção privada.

Da mesma maneira que Casselli favorece apenas os materiais mais simples, ele procura afirmar algo da natureza essencial de seu sujeito - a realidade emocional e física. Ao aderir de perto à sua própria resposta, ele deve conhecer intimamente o sujeito e a si mesmo, e confiar que esse é o processo pelo qual o pessoal se torna universal. Como ele demonstrou em todas as etapas de sua carreira, o desejo e a honestidade - como ele aconselha os pais que desejam nutrir a inclinação artística de um filho - estão no centro do que ele ou qualquer artista criará.

Sobre o Artista

Henry Casselli, de Nova Orleans, recebeu inúmeras honras e prêmios, incluindo a Medalha de Honra da American Society of Watercolor. Seu trabalho é amplamente colecionado e está presente em importantes coleções de museus como a National Portrait Gallery, em Washington, DC, e o New Orleans Museum of Art. Membro da Academia Nacional de Design e membro de golfinhos da Sociedade Americana de Aguarela, Casselli concluiu comissões de retratos de pessoas notáveis ​​como o presidente Ronald Reagan e Muhammad Ali.

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