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Everett Raymond Kinstler: Relembrando em seu estúdio no National Arts Club

Everett Raymond Kinstler: Relembrando em seu estúdio no National Arts Club

de Louise B. Hafesh

Sentado confortavelmente na antecâmara do estúdio Gramercy Park, em Everett Raymond Kinstler, em Manhattan, senti uma sensação avassaladora da importância do local e da contribuição de seu habitante atual para o mundo da arte.

Afinal, estávamos em não apenas um marco histórico da cidade de Nova York, o National Arts Club, mas também o antigo estúdio do impressionista e proeminente professor americano Frank Vincent DuMond (1865–1951). Além disso, este é o estúdio em que Kinstler pintou o equivalente a mais de 2.000 retratos, incluindo os de Tony Bennett, Katharine Hepburn, Tom Wolfe, inúmeros líderes empresariais, mais de 50 membros do Gabinete dos EUA e sete presidentes dos EUA. Como uma criança em uma loja de doces, vasculhei o lugar, absorvendo tudo.

Não passa um dia ", diz Kinstler," que não penso no Sr. Dumond, que foi meu professor na Liga dos Estudantes de Arte ". Foi nessa escola que o próprio Kinstler mais tarde ensinou em período integral de 1969 a 1974 e ministrou oficinas de fim de semana até 2010. "Eu amei o velho", continua Kinstler. “Ele costumava me chamar de 'garoto' e, me colocando sob as asas, ajudou a garantir meu primeiro estúdio no National Arts Club. Depois de sua morte, mudei-me para seu espaço maior.

E que espaço é esse! Luminoso e arejado (20 × 30 pés), com um teto de 6 metros, uma parede inteira de janelas iluminadas ao norte e uma grande varanda que se estende por outra parede. Pinturas, esboços e fotografias estão espalhados, juntamente com uma variedade eclética de adereços e recursos, incluindo uma impressionante biblioteca privada e um manequim sentado em tamanho real, afetuosamente conhecido como Ms. Draper (legado ao estúdio pelo retratista William F. Draper, 1912 –2003). À direita do cavalete de Kinstler (originalmente de propriedade de outro mentor e amigo, o ilustrador James Montgomery Flagg, 1877–1960), uma cadeira simples repousa sobre uma plataforma gasta, enquanto uma tela de madeira esculpida à mão é flanqueada à direita por um taboret na qual repousa a paleta real de John Singer Sargent. “Esse foi um presente que me foi entregue pelo pintor de Nova Jersey Paul Burns (1910–1990)”, diz Kinstler. "Fazia parte da venda de imóveis de Sargent em 1925".

Tendo já descoberto que todo canto e recanto guarda algum tesouro e uma oportunidade para uma anedota pessoal, tento parecer indiferente a essa última revelação. Comento uma pequena e impressionante pintura de Katharine Hepburn (a quem Kinstler pintou mais de 40 vezes nas décadas de 1980 e 1990).

Kinstler confidenciou que, em suas sessões, a atriz insistira em supervisionar todos os detalhes, ditando instruções incessantes, muitas vezes para exasperação de Kinstler. “Eu finalmente disse a ela,‘ Srta. Hepburn, eu te admiro muito, mas suas críticas constantes estão me deixando louco ”, lembra Kinstler. “Ela pensou por um segundo e depois disse: 'Você sabe qual é o seu problema? Você fala demais! '”Quando esse retrato em particular foi concluído, Hepburn declarou (para surpresa de Kinstler) que era o favorito dela e disse à artista:“ Eu gosto de você - você faz a lição de casa ”.

A ascensão de Kinstler de polpas a retratos

Minha visita a Kinstler ocorreu uma semana após a abertura de "Pulps to Portraits", a exposição do artista em 2012 no Norman Rockwell Museum em Stockbridge, Massachusetts, uma retrospectiva que explorou como a ilustração moldou o trabalho do artista e influenciou sua transição para o retrato. Ainda no alto dessa celebração, ele e eu discutimos sua reação ao ver o trabalho de sua vida exibido em um lugar significativo e de uma maneira tão abrangente.

"Sinto-me um pouco como um personagem de Dickens que é transportado pelos fantasmas do passado e do presente e consegue ver tudo de uma perspectiva diferente", disse Kinstler, rindo. "É estranho, mas bastante gratificante, relembrar uma carreira que se estende por mais de 70 anos e ver a progressão do trabalho".

Viagem no tempo à parte, foi um grande passeio para o artista nascido em Manhattan que deixou a escola aos 16 anos de idade para conseguir um emprego desenhando gibis, ilustrações de revistas e capas de livros de bolso. Suas revistas e contribuições em quadrinhos, incluindo os primeiros quadrinhos e ilustrações de Zorro para a revista pulp, A sombra, são frequentemente creditados por influenciar a escola de arte pop - um ponto reforçado por Roy Lichtenstein, que certa vez disse ao artista: "Você era arte pop antes mesmo de ela existir".

Como aprendiz de pintor nos anos 50, Kinstler completava 180 painéis de quadrinhos por semana. Ele credita esse trabalho inicial por ajudá-lo a atrair trabalhos freelancers de livros e revistas de celulose, além de aprimorar sua capacidade de contar uma história visualmente, uma habilidade que ele usou muito bem em seus retratos. "

Quando comecei a ilustrar, não sabia que o campo estava desaparecendo ", diz ele. “A cultura estava mudando, a fotografia estava assumindo o controle, a televisão estava chegando e as revistas estavam dobrando. E com o mercado e os negócios começando a declinar, tive que pensar de forma diferente. ”

Kinstler como pintor de pessoas

Por necessidade, o jovem ilustrador começou a procurar saídas mais viáveis ​​para sua arte. “Pintar pessoas sempre foi o que mais gostei”, explica Kinstler, “então fazer a transição para o retrato foi uma mudança natural”. Basta dizer que o retrato também era algo em que ele era excepcionalmente talentoso. Assinando a Portraits, Inc., uma galeria especializada em garantir comissões de retratos, ele logo se estabeleceu como um dos principais pintores de retratos da América.

"Tem sido estimulante pintar as pessoas", diz ele. "Sou contador de histórias; essa é a minha jornada. O que mais valorizo ​​são a imaginação, o sentimento e a habilidade de se comunicar - essas qualidades sempre foram a medida para mim ”, diz Kinstler, que classifica a captura do caráter essencial de uma pessoa acima de tudo. "Pintar um retrato convincente nem sempre é uma imagem", diz ele. "Naturalmente, isso ajuda, mas muitas vezes trata-se de obter um ponto de vista". Para esse fim, ele recomenda fazer estudos de vida avançados, apontando que dedicar tempo ao sujeito para ter uma noção de como ele é, procurando características significativas e sendo seletivo sobre certas características - juntamente com sinceridade e paixão pelo que você estamos fazendo - são parte integrante do processo.

Anatomia de um retrato por Kinstler

Geralmente Kinstler trabalha da vida, embora tire fotografias para referência secundária. Ele começa em uma tela em tons de cinza azulado e, uma vez que seu modelo é posicionado em conformidade com esboços preliminares, coloca alguns indicadores aproximados de composição antes de mergulhar diretamente na pintura alla prima.

“Sinto a responsabilidade de capturar o espírito e a semelhança das pessoas que pinto e, portanto, prefiro que meus assistentes sejam animados ao invés de imóveis”, diz ele. “Manter uma conversa animada enquanto trabalho ajuda. Ao fazer isso, também pude ver outras facetas do meu assunto que talvez eu possa incorporar ao retrato. ”

Concluindo nossa visita, Kinstler comentou: “Recentemente, fui feita uma pergunta intrigante: 'Se você pudesse pintar alguém no mundo, quem seria?' Quase imediatamente”, diz Kinstler, “nomes como Sir Laurence Olivier e Winston Churchill chegaram a mente - principalmente pessoas que eram ou são maiores que a vida. Depois de uma reflexão mais aprofundada, percebi que meus assuntos não são apenas personalidades conhecidas, mas pessoas de todas as esferas da vida. E como todo mundo à sua maneira tem uma história e o que mais gosto no processo é capturar a essência do personagem de uma pessoa, você pode dizer que já estou pintando exatamente as pessoas cujas essências eu mais quero interpretar! ”

Artista e escritor Louise B. Hafesh é um editor contribuinte para Revista. Visite o site dela em www.louisebhafesh.com e seu blog em www.paintersportal.blogspot.com.

SABER MAIS

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  • Leia o artigo da Web de Raymond Everett Kinstler sobre a pintura de paisagens ao ar livre.
  • Aprenda a retratos gigantescos com o livro de Chris SaperPintura a óleo clássica em óleos.
  • Veja a demonstração de retratos a óleo de David Jon Kassan (artigo na Web)
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