Perfis dos artistas

Beth Krommes: ilustradora premiada de raspadinha

Beth Krommes: ilustradora premiada de raspadinha

Este artigo de Louise B. Hafesh sobre Beth Krommes apareceu originalmente na edição de novembro de 2011 da Revista.

"O que eu amo na ilustração é que ela torna a arte acessível e acessível", diz Beth Krommes, que fornece obras de arte para livros infantis há mais de uma década. “Enquanto trabalhava no meu curso de belas artes em pintura na Universidade de Syracuse, eu não estava nem um pouco interessado em arte comercial até que um amigo que se formava em ilustração chamou minha atenção para o fato de que milhares, talvez milhões, de pessoas possam ver o trabalho de um artista em imprima em oposição a um número muito menor de pessoas que visualizam um trabalho original em uma galeria. E embora eu adore o mundo dos museus e das galerias de artes plásticas, a grande arte também sai do mundo editorial. ”

Através de sua técnica distinta, que combina scratchboard e aquarela, Beth Krommes fez sua parte para elevar a ilustração do livro ilustrado a uma forma de arte. Seu trabalho em A casa na noite por Susan Marie Swanson (veja a ilustração abaixo) não apenas se destaca pelas gravuras japonesas de xilogravura, mas, em 2009, também rendeu à Krommes a principal honra da indústria de livros ilustrados, a Medalha Randolph Caldecott.

História do Scratchboard

Criar um desenho de rascunho requer uma ferramenta de arranhão, mais um painel de papelão ou cartão revestido primeiro com uma fina camada de argila branca e depois com um revestimento suave de tinta nanquim. Ele desenha uma imagem trabalhando negativamente, arranhando a tinta preta para revelar linhas e áreas de argila branca. “O revestimento de argila sob a tinta permite que a ponta afiada da ferramenta de arrancar remova a tinta facilmente sem rasgar o suporte da placa”, diz Beth Krommes, “e quanto mais linhas são desenhadas, mais brilhante a imagem se torna”. Usando técnicas como pontilhado e hachura, o artista pode criar uma ampla variedade de texturas e uma gama completa de valores com os quais criar a ilusão de forma, profundidade e perspectiva.

“Encontrei o caminho para este meio através do meu interesse em gravura em madeira”, diz Krommes, que estava trabalhando como diretora de arte de uma revista de informática quando começou a criar sua própria arte comercial. "Em 1982, participei de uma exposição chamada 'Três gravadores de madeira de New Hampshire: Nora Unwin, Herbert Waters e Randy Miller' no Sharon Arts Center em New Hampshire. Logo depois, peguei gravuras em madeira e fui jurado na Liga de Artesãos de New Hampshire.

Enquanto trabalhava como diretor de arte de uma revista, Beth Krommes costumava contratar fotógrafos e ilustradores. Ela adorava criar conceitos para artigos e geralmente dava aos artistas idéias específicas sobre o que queria. Ela finalmente percebeu que o que ela realmente queria era criar a arte final.

Reduzindo seu horário na editora cada vez mais a cada ano, ela construiu uma base de clientes de ilustração até poder trabalhar como ilustradora freelancer em período integral. Durante todo o tempo, Krommes estava aperfeiçoando sua técnica de gravação em madeira, incorporando-a à sua arte comercial. Então ela descobriu que a prancheta tinha a mesma aparência, mas era mais rápida e mais tolerante. Ela agora o usa para todo o seu trabalho de ilustração.

Hoje, trabalhando com muita luz natural em um pequeno escritório em uma varanda com vista para a sala de estar, a ilustradora célebre desfruta da liberdade de um estúdio em casa. “Eu tenho outro espaço maior - uma antiga garagem no subsolo da casa - para armazenamento, impressão, pintura e molduras”, ela diz, “mas meu espaço de trabalho no andar de cima inclui uma mesa de desenho com uma luz de aumento e uma segunda lâmpada, ambos em pé, em ambos os lados da minha mesa. A melhor característica é a longa parede à esquerda da minha mesa, onde eu posso colar todas as rugas de lápis para um projeto de livro e ver como as fotos ficam em sequência. Eu acho que uma parede como essa - junto com boa iluminação - é essencial para um ilustrador de livros de figuras. ”

Riscando a luz

Os estágios iniciais da criação de livros ilustrados são os mesmos para Beth Krommes e para a maioria dos ilustradores: (1) lê o manuscrito, (2) cria miniaturas para um storyboard, (3) cria um modelo (simulado) do livro , (4) crie desbastes detalhados para cada ilustração. Para a Krommes, esses estágios de planejamento podem levar até seis meses. Até o momento, ela trabalha a lápis, mas com as instruções totalmente aprovadas por seu editor, diretor de arte e autor do livro, ela está pronta para quebrar a prancheta.

Beth Krommes gosta de exibir todas as fotos da área de rascunho de uma só vez. Ao manter as ilustrações no mesmo nível de conclusão, ela obtém um senso de continuidade no trabalho concluído.

Primeiro, ela copia cada lápis de maneira rústica, escurece as costas com grafite e depois transfere o esboço, colando a cópia em uma placa de rascunho e traçando os principais componentes da imagem. “Uso uma caneta esferográfica seca e fina para traçar as linhas”, explica o artista, “e é importante não pressionar demais. Embora a área de rascunho seja totalmente preta, ainda consigo ver as marcas de grafite claras deixadas no quadro ".

Em seguida, ela arranha as áreas brancas da figura, usando uma ponta de faca de raspadinha (curvada) inserida em um porta-canetas de plástico durante a maior parte de seu trabalho e uma ponta de faca (reta) para detalhes finos. “Eu ando de um lado para o outro na foto”, diz Beth Krommes, “trabalhando no que mais me agrada, à medida que o desenho se torna cada vez mais brilhante”. Ela realiza a maioria de suas variações tonais com hachuras cruzadas. “Às vezes confio demais nisso”, diz ela, “então me refiro aos meus muitos livros sobre gravura em madeira para explorar as diferentes texturas que podem ser usadas para tornar uma imagem mais rica”.

Trabalhar com imagens negativas é inerente à arte da prancheta, mas Beth Krommes às vezes leva o jogo mental um passo adiante, dando a algumas seções de um elemento um fundo escuro e outras um fundo branco. Ela ressalta: “Gosto de me desafiar desenhando seções positivas e negativas em uma imagem do scratchboard ou em uma gravura em madeira (veja detalhes em Olhos de borboleta e outros segredos do prado, acima). Isso também dá à imagem mais interesse e profundidade. ”

Ironicamente, uma diminuição na nitidez de sua visão ajudou Beth Krommes a encontrar a chave para criar um trabalho mais complexo. "Quando comparo meu livro mais recente ao livro de meus primeiros filhos, Avó Inverno (veja a imagem abaixo), percebo que meu trabalho se tornou mais detalhado ”, diz ela. "Acho que isso aconteceu há vários anos, quando comecei a usar uma lente de aumento, porque estava tendo problemas para ver o trabalho com clareza suficiente."

Trabalhando meticulosamente, Beth Krommes gradualmente faz uma imagem aparecer. Ela guarda os pequenos detalhes para o final e, em seguida, pendura uma fotocópia da imagem concluída na área de rascunho na parede para considerar as alterações. “Penso que terminei, mas, dada uma nova perspectiva no dia seguinte, sempre acho que a imagem ainda está muito escura”, diz ela, “então volto a me esforçar um pouco mais para iluminá-la. "

Como Beth Krommes colore a imagem

Depois que os desenhos em preto e branco estão prontos, Beth Krommes faz fotocópias e as envia ao editor para aprovação. Se pequenas alterações precisarem ser feitas, ela poderá re-pintar e re-arranhar as placas. Mas as correções devem ser mínimas.

Como exemplo, ela se lembra de uma ilustração particularmente desafiadora que fez para o livro A lâmpada, o gelo e o barco chamado peixe (Houghton Mifflin Books for Children, 2001) por Jacqueline Briggs Martin. “Era a imagem de uma morsa em um bloco de gelo com um homem de Iñupiaq remando em seu caiaque. Fiz seis versões da arte final do scratchboard, cada uma com diferentes graus de hachura para a textura da água ”, diz Beth Krommes. “A água sempre acabava parecendo neve. Então percebi que precisava manter a água muito preta com poucas linhas brancas - o que fiz para a sétima e última versão. Se você fez muitas hachuras na área de rascunho, não pode re-pintar e obter uma linha branca limpa e bonita. A superfície está danificada demais.

Uma vez que a editora, a diretora de arte e a autora - para não mencionar a própria Beth Krommes - estão de acordo sobre os desenhos da prancheta, o artista passa para o próximo passo - adicionando cores.

A aquarela não pode ser pintada diretamente na imagem da placa de rascunho, portanto, quando todos os tomadores de decisão aceitaram o trabalho, ela o fotocopia novamente, desta vez em papel sem ácido de 80 lb. “O papel para aquarela é espesso e atola as máquinas de fotocópia disponíveis na minha região”, diz Beth Krommes, “então eu uso o Astrolite fabricado pela Monodnock Paper Mills, que leva a aguarela bem o suficiente.” Em seguida, ela adere o desenho fotocopiado na placa bristol sem ácido com uma máquina de montagem a seco. Dessa forma, o papel não se dobrará quando ela aplicar a aquarela para concluir a arte final.

Tão confiante quanto Beth Krommes está com seu trabalho em preto e branco, ela admite se sentir menos à vontade com as cores. “Eu luto com os esquemas de cores das fotos”, diz ela, “então também faço muitas fotocópias de cada imagem de rascunho em papel barato e passo semanas pintando-as em vários esquemas de cores antes de iniciar minha arte final. Penduro as amostras na parede do escritório para poder estudar como as cores funcionam de uma página para outra. ”

O trabalho de Beth Krommes é recompensado

Em suma, do início ao fim, um livro pode levar de um ano a 18 meses. Alguém poderia pensar que, quando uma tarefa tão importante está por trás dela, o artista leva um tempo para descansar sobre os louros antes de pular para o próximo livro. Não é assim, afirma Beth Krommes: “Atualmente, um artista freelancer de sucesso precisa gastar cerca de 50% de seu tempo em marketing. Os ilustradores de livros infantis visitam escolas e bibliotecas e falam ao público sobre seus livros e o campo da publicação de livros infantis. Passar tanto tempo longe da mesa de desenho pode ser frustrante, e encontrar o equilíbrio adequado pode ser um desafio, principalmente ao criar uma família. Mas, então, conhecer pessoalmente as pessoas que apreciam o seu trabalho - especialmente as crianças - também é rejuvenescedor e emocionante. ”

SABER MAIS

  • Demonstração passo a passo da área de rascunho e aquarela de Beth Krommes - artigo on-line gratuito
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